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2007年7月 8日 (日)

街の名前−6−

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『街の名前』

スープと山のようなパンを半分ほど平らげ、やっと人間らしい気分になってきた。
食器を片づけながら彼女は私に聞いた。
「でもこんな下町の路地裏のレストランをよくご存じでしたね。地元の人たちにしかあまり知られていないはずなんですよ。」
「ここは下町なんですか?」
私が問い返すと、あら、と驚いた様子で彼女は目を見張った。
「ご存じでここまでいらしたんじゃあなかったんですか?こんなお天気なのに歩いていらっしゃったから、誰かにお聞きになってわざわざいらしたのかな・・と思ってたんですけど。」
そこで私は恥をしのんで、いかにして自分の意志に関わらずこの路地裏に迷い込むはめになったか、を逐一説明した。私の細かい説明の間中、彼女は唇をほころばせたり、時に大笑いしたり、また心配そうに眉をひそめたりと、大変表情豊かであった。
そうそう、西洋人のお年寄りって目の色が薄くてなんとなく怖いですよねえ、とか、ああ、そのおばさんはあなたのコートがとっても素敵だから、どこで買ったの?って聞いていたんですよきっと、などとあれこれ解説まで付けてくれた。
「あの・・この通りの近くに友人のアパートがあるんですが。ここに戻るにはどうすれば・・・。」
一通り説明を終えると、私はポケットに入れておいた通りの名前を書いたメモを彼女に見せた。
「ああ。この通りならそんなに遠くはないですけど、でも・・・」どきりとした。
「え?なにか?」
「あの、交差している通りの名前はメモしていらっしゃらないんですか?」
「交差している通り・・・。い、いえ。それはちょっと・・」
「南北に走る通りと東西に走る通りの両方の名前が解らないと、どの辺りかはこれだけでは・・多分ダウンタウンのどこかだとは思うんですけど。全然思い出せませんか?」
全く思い出せない。頭の中は外の雪と同じぐらい真っ白だった。
「そう・・。あ。じゃあ近くに何か大きな建物とか、目印になりそうな何か変わったものとかありませんでしたか?」
「大きな建物・・・。いえ。特には・・。変わったもの・・。変わったものというか、変わった店なら。」
「どんなお店ですか?」
「それが、何を売っているのかよくわからないんですが、その・・妙な形の彫刻とかあと中途半端な長さのギリシャ風のへんちくりんな柱とか・・・そういうものをたくさん並べているお店が近所に・・・。」
「ああ!半地下になっていていつも誰もいないお店!」
「そう!そうです!」
「あそこの近所なら私よく知ってます。私の家もそんなに遠くないですよ。」
助かった!
「では地図かなにか書いていただけませんでしょうか?」
恐縮しながら頼むと、
「あら。でもまだ雪もやんでいませんし、多分バスもタクシーも今夜は走っていないと思いますよ。地下鉄は・・・やめたほうがいいですね。」と少しからかうような表情で彼女が言った。さらに、「もしよろしければ、あと1時間ほどでもうお店を閉めますので、それまで待っていただけるのでしたら、お宅の近所までご一緒できますよ。多分今日は歩いて帰ることになるかな、って思ってましたから」とまで申し出てくれた。
男たるもの女性に家まで送ってもらうなどとんでもない話だ、と冷や汗をかきながら相当に抵抗したのだが、どうせ同じ方向だから、と何度も言ってくれる彼女の好意に結局甘えることになってしまった。
本心を言うと、地図を書いてもらったところで、無事にアパートに辿り着ける自信など全くなかったので、彼女のこの申し出は大変ありがたかったのだ。
それからの1時間は、小さな店の隅のテーブルで彼女と雑談をしながら過ごすことになった。
他の客はみな常連客のようで、あまり彼女も彼らに気を使う様子はなくずっと私の席に向かい合って座っていた。静かな音楽が流れる中、低い声の会話が音楽と溶け合い、心地よいざわめきとなって耳に入ってくる。
雪はまだ降りやまない。

Wannadies

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コメント

こんなウマイ話が(疑り深いかしら)?!NY人情話になっていくのか!

リンコさんは引越ししているに違いないー。

投稿: miyu | 2007年7月10日 (火) 19時06分

お腹もいっぱいになった石岡君と、綺麗なおねえさんと、そして拾われたにゃんこは、この後どうなるんでしょう。あぁ、気になる。

ところで、リンコさん。実は、この連載の間に引越しなんてしてないでしょうね。こっちも、気になる。

投稿: ぞ~いのとうちゃん | 2007年7月 9日 (月) 06時34分

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